Print Friendly, PDF & Email

De structuur van het haar

Onze haren bestaan voor ongeveer 95% uit keratine en hebben een complexe structuur van op elkaar liggende lagen. Hun zichtbaar gedeelte, waarvan wij de glans en de soepelheid waarderen, is nochtans biologisch gesproken dood: het leven van het jaar speelt zich af ter hoogte van de wortel die in de hoofdhuid ingeplant is.

Net zoals de nagels en het lichaamshaar bestaat haar hoofdzakelijk uit keratine, een harde en vezelachtige proteïnehoudende substantie. Een normale haardos bestaat uit 120 000 tot 150 000 haren, hetzij ongeveer 250 haren per cm2 hoofdhuid, met een gemiddelde diameter van 50 tot 100 micrometer.
Het haar bestaat uit twee delen: de haarwortel en de haarschacht.

De haarwortel

Dit levende gedeelte van het haar is ingeplant in een haarfollikel, ongeveer 4 mm onder de hoofdhuid. Zij omvat meerdere zones, die allemaal belangrijk zijn voor het leven van het haar:
De huidpapil: geïrrigeerd door een netwerk van fijne bloedvaatjes, bezorgt zij het haar alle voedingsstoffen die het nodig heeft. Dit is ook het “brein” van het haar: zij regelt de productie van de verschillende haarcellen, die vervolgens plaatsvindt in de matrix.

De matrix: hier vermenigvuldigen de keratinocyten, de belangrijkste cellen van het haar, zich en vullen ze zich hier met keratine. De matrix bevat ook de melanocyten die de pigmenten produceren die het haar kleuren (melanine).

De epitheelschede: zij is onderverdeeld in twee lagen (interne en externe epitheelschede) en dient om de haarschacht, die in dit ontwikkelingsstadium nog week is, te onderhouden en te begeleiden.

De talgklier: bevindt zich onder de huid dichtbij de hoofdhuid, dicht tegen de haarfollikel en scheidt talg af. Deze substantie is onontbeerlijk voor de goede gezondheid van het haar, zij voedt de haren en zorgt voor hun soepelheid en glans.

De haarschacht

De haarschacht, het zichtbare gedeelte van het haar, is biologisch gezien dood: zij bestaat in feite uit afgestorven cellen gevuld met keratine. Zij is in drie concentrische lagen opgebouwd:
Het merg, een weke substantie in de kern van de haarschacht, bestaande uit cellen zonder geagglomereerde kern.

De cortex of schors, die het merg omringt en 80 tot 90% van het gewicht van het haar uitmaakt. Deze bestaat uit twee types keratinevezels, horizontale en verticale, die het haar zijn soepelheid en soliditeit geven. Ook de melaninepigmenten, die het haar zijn kleur geven, bevinden zich in de schors.

De cuticula, de buitenste laag van het haar, gevormd door kleurloze schubben van keratine die over elkaar liggen zoals pannen op een dak en die met elkaar verbonden zijn door een intercellulair bindmiddel dat rijk is aan lipiden. Hoewel zeer dun, heeft de cuticula de taak om de schors te beschermen: zij ondergaat alle dagelijkse aanvallen (water, vervuiling, zon, wind…). De textuur en de glans van het haar zijn rechtstreeks afhankelijk van haar toestand: het is dus van het allergrootste belang om haar goed te verzorgen.